Unità 2: L’invecchiamento nel Contesto

L’invecchiamento non è semplicemente una serie di cambiamenti fisici che accadono a livello di corpo. L’invecchiamento deve anche essere compreso a livello sociale e psicologico. Man mano che si invecchia il ruolo che si ha nella famiglia, nell’economia e nelle network sociali  cambia.  Questa unità prenderà in considerazione la costruzione sociale del processo di invecchiamento e solleverà delle domande per l’impatto che questo potrebbe avere sulla sessualità degli anziani.

  Introduzione

 

 L’invecchiamento non è semplicemente una serie di cambiamenti fisici che accadono a livello di corpo. L’invecchiamento deve anche essere compreso a livello sociale e psicologico. Man mano che si invecchia il ruolo che si ha nella famiglia, nell’economia e nelle network sociali  cambia.  Questa unità prenderà in considerazione la costruzione sociale del processo di invecchiamento e solleverà delle domande per l’impatto che questo potrebbe avere sulla sessualità degli anziani.

Una delle più importanti idee che emergono dalla nostra comprensione del processo di invecchiamento da una prospettiva sociale è centrata sul ruolo economico degli anziani. Il pensionamento porta con se molti vantaggi in termini di maggior tempo libero e un abbandono dei carichi della vita lavorativa. Una prospettiva alternativa sul pensionamento suggerisce che questo ha contribuito alle modalità nelle quali agli anziani è stato attribuito uno status sociale. In molti sostengono che il pensionamento contrassegna gli anziani come un diverso gruppo sociale, principalmente perché non sono più economicamente attivi, e questo li fa risultare come un peso per la popolazione che lavora. Questo, viene sostenuto, si trova proprio alle radici della discriminazione nei confronti degli anziani e delle pratiche discriminanti che influiscono sul modo in cui gli anziani sono considerati. Principalmente, questa separazione come gruppo sociale significa che l’invecchiamento è caratterizzato da disfunzioni.; decadimento, declino e inutilità.  Questa prospettiva sull’invecchiamento ha delle implicazioni nei modi in cui il corpo che invecchia è considerato dalla società.  E’ stato sostenuto che il potere, l’attrattiva, e la bellezza sono ad appannaggio solo dei giovani e le immagini che si vedono sui media incitano a riprodurre questa convinzione ogni giorno. La giovinezza viene sempre rappresentata in maniera positiva dalla vitalità e desiderabilità mentre dall’altra parte il corpo che invecchia è presentato dal deterioramento e dalla malattia. Tutto questo ha implicazioni sul modo in cui gli anziani potrebbero successivamente vedere il proprio corpo e conseguentemente il loro ruolo sessuale. Ha anche implicazioni sul modo in cui la sessualità degli anziani è vista dagli altri, inclusi i professionisti socio sanitari.

  Messaggi chiave

  • L’invecchiamento dovrebbe essere visto nel contesto di una più ampia serie di cambiamenti sociali e psicologici
  • Cambiamenti negli aspetti della vita relazionali e produttivi possono avere un impatto sulle modalità con le quali la società vede le persone anziane
  • I modi in cui il corpo che invecchia è rappresentato spesso hanno implicazioni negative per i criteri con i quali la sessualità degli anziani è definita

  Obiettivi dell’ apprendimento

  1. Aumentare la consapevolezza sugli aspetti sociali e psicologici dell’invecchiamento;
  2. Considerare la relazione tra lo status sociale degli anziani e le modalità in cui il corpo che invecchia è considerato;
  3. Diventare criticamente consapevoli dei modi in cui il corpo che invecchia è rappresentato e le implicazioni che questo potrebbe avere per le modalità con le quali la sessualità delle persone anziane è definita.

  Contenuti

 

 Attività di riflessione 1

Considerate la vostra comunità e riflettete sui cambiamenti che sono stati vissuti al suo interno dagli anziani. Passate un po’ di tempo ad identificare questi cambiamenti e iniziate  a descriverli come: fisici, sociali e psicologici. Fate una lista dei cambiamenti e identificate come questi possono essere connessi l’uno all’altro. 

Attività di riflessione 2

Scegliete una rivista o un giornale da casa. Date un’occhiata alle immagini e identificate quelle che mostrano persone anziane. Come sono caratterizzate le persone anziane? 

Attività di riflessione 3

Guardate le cartoline qui sotto (Figura 1). Sebbene possano sembrare divertenti c’è anche un lato più serio. Cosa vi dicono riguardo alle persone anziane e al corpo che invecchia? Cosa dicono della sessualità di uomini e donne anziani? Come sono costruite le immagini per raffigurare il declino, l’inutilità e l’assenza di desiderio?

  

 

Figura 1: cartoline, gli anziani e la sessualità

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Il testo per l’unità 2

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